L'importance du sommeil

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Ahhhh dormir ! Il n'y a rien de mieux que cette sensation aprĂšs une longue journĂ©e de s'allonger dans des draps propres et de pouvoir enfin fermer les yeux. Votre chien se dit la mĂȘme chose dĂšs qu'il a l'occasion de faire une sieste ou de se reposer, sachez le ! Les chiens passent beaucoup de temps Ă  dormir et ceci dĂšs le plus jeune Ăąge. Un chiot dort entre 18 et 20h par jour, puis en grandissant le chien adulte peut dormir entre 10 et 15 heures par jour (en moyenne).

Pourquoi il dort autant ?

Le sommeil, comme pour nous, est primordial dans le bon développement de votre chien. Le sommeil va permettre la sécrétion hormonale, la régénération cellulaire (peau, muscle, systÚme nerveux...), le maintien d'une température corporelle correcte, la régulation de l'humeur et du stress, etc. Dormir permet à votre chien une récupération physique, psychologique et intellectuelle.

Le cycle du sommeil du chien :

HĂ© oui, votre chien a un fonctionnement finalement trĂšs proche du notre et de l'humain en gĂ©nĂ©ral. D'aprĂšs SantĂ©Vet, son sommeil se dĂ©compose en plusieurs phases : 

  • Le sommeil profond : phase de rĂ©cupĂ©ration. Le chien est immobile, respire profondĂ©ment, avec un tonus musculaire conservĂ©.

  • Le sommeil paradoxal : phase oĂč le cerveau retrouve une activitĂ© quasi-normale. Elle permet d'assimiler les informations apprises la veille. Les muscles du chien perdent leur tonus, il peut Ă©mettre des sons, bouger, sa respiration est moins rĂ©guliĂšre : c'est la phase du rĂȘve !

D'ailleurs en parlant de la phase mignonne du dodo, s'il n'y a aucune urgence, ne rĂ©veillez pas votre chien quand il dort. Durant la phase de sommeil profond, le cerveau n’est d’ailleurs pas prĂȘt Ă  se rĂ©veiller (comme l'ĂȘtre humain). Le chien se rĂ©veillera de lui-mĂȘme lorsque son organisme aura eu un repos suffisant.

brown and black german shepherd lying on gray pet bed
brown and black german shepherd lying on gray pet bed

L'importance du sommeil :

Vous le savez maintenant, le sommeil permet la sécrétion d'hormones et la régénération de nombreuses cellules qui vont contribuer au développement et au maintien de la santé de votre compagnon. Le sommeil va favoriser la croissance, la maturation du cerveau, le développement des capacités cognitives et également la régulation des hormones, le développement musculaire et le maintien de sa température interne (qui protÚge l'ensemble de ses organes).

Le sommeil permet au chien de se reposer, mais d'assurer toutes les fonctions vitales nĂ©cessaires pour conserver son bien-ĂȘtre mental et physique. Le temps de sommeil est nĂ©cessaire pour un bon Ă©quilibre (et peut Ă©galement jouer sur l'humeur de votre chien, hĂ© ouiiiii on voit les petits ronchons de mauvaise humeur par manque de sommeil !).

Combien d'heures/jour ?

Comme indiqué au tout début de cet article, en moyenne, un chien adulte aura besoin de 10h à 15h de sommeil par jour. Les chiots et les chiens ùgés auront besoin de plus d'heures de sommeil par jour. Et ces heures varient également en fonction de la taille, les races grandes à géantes ont tendance à dormir beaucoup plus que les chiens de petite taille.

La qualité du sommeil de votre chien :

Maintenant que nous avons vu la quantité de sommeil nécessaire, la qualité du sommeil est tout aussi importante ! En tant que super parent de votre petit protégé, vous contribuez à cette étape et vous jouez un rÎle clé pour lui offrir un sommeil idéal.

L'endroit oĂč votre chien se repose doit rimer avec confort, calme et sĂ©rĂ©nitĂ©. Il ne doit pas ĂȘtre dĂ©rangĂ© pendant toute la durĂ©e de son sommeil. Le mieux est d'installer son panier en dehors des espaces de passage et veillez Ă  ce que personne ne le dĂ©range (ni les enfants, ni la maman trop gaga qui veut absolument lui faire un cĂąlin parce qu'"il est croooo meugnon quand il dort avec sa petite tĂȘte lĂ Ă Ă ").

Pour Ă©viter les troubles du sommeil, le confort a Ă©galement son importance : le couchage doit ĂȘtre moelleux, propre et assez grand pour que le chien puisse se lever, se coucher, s'allonger, se retourner comme il souhaite. Nous utilisons pour Nestor un matelas Ă  mĂ©moire de forme trouvĂ© sur Amazon (lien en dessous de la photo). Il en a un dans le salon et au travail, dans le bureau.

Et Ă©videmment : c'est ok que votre chien dorme sur le canapĂ© ! Il a peut-ĂȘtre un espace plus moelleux pour ses articulations, plus de place que dans son panier, une odeur plus rassurante.

Troubles du sommeil :

Les troubles du sommeil peuvent arriver chez votre chien et peuvent engendrer des problÚmes de santé (prise de poids, diminution de l'attention, anxiété, baisse de performances, trouble de l'attention, comportement inattendu, ...). Votre chien peut souffrir d'hypersomnie (il dort trop) ou d'insomnie (il ne dort pas assez). Dans les deux situations, les problÚmes de sommeil sont des symptÎmes pouvant révéler un souci de santé bien plus grave : maladie chronique, stress, douleur. Dans ce cas, il est impératif de consulter votre vétérinaire qui recherchera la cause et trouvera un traitement.

RĂȘve et cauchemar :

Oui, votre chien rĂȘve et cauchemarde ! D'aprĂšs SantĂ©Vet, les rĂȘves canins interviennent lorsque le chien endormi plonge dans la phase de sommeil paradoxal. Il manifeste des contractions musculaires et ses yeux bougent sous ses paupiĂšres. Ses muscles sont complĂštement dĂ©tendus, mais son activitĂ© cĂ©rĂ©brale intense permet la production de rĂȘves. La science estime probable que les chiens rĂȘvent des Ă©vĂ©nements vĂ©cus le jour mĂȘme (leurs promenades, les jeux, les rencontres, la nourriture, et leurs parents d'amour : vous).

Tout comme les moments heureux et agrĂ©ables, votre chien enregistre aussi les expĂ©riences nĂ©gatives du quotidien. Ce souvenir peut ainsi revenir sous forme de cauchemar lors de son sommeil. Si le chien que vous venez d'adopter cauchemarde frĂ©quemment, c'est qu'il a peut-ĂȘtre traversĂ© des situations douloureuses dans son passĂ©.

Et le reste ?

Vous allez entendre de tout : "il ne faut pas dormir avec son chien", "il ne faut pas qu'il monte sur le canapĂ©", "il ne faut pas dĂ©penser autant dans un panier", "tu n'as pas fait une balade de xx min aujourd'hui parce qu'il voulait dormir ?!", etc. Ce qu'on en pense ? Faites comme vous le souhaitez, tant que le bien ĂȘtre de votre chien et aussi le votre sont prĂ©sents.

Si votre chien dort mieux lorsqu'il est avec vous, prenez le avec vous, si vous avez envie ou besoin de sa présence, prenez le dans le lit, si vous ne voulez pas qu'il monte sur le canapé, ne le faites pas monter, mais assurez vous qu'il ai un bon couchage moelleux et agréable pour lui tout comme le canapé est agréable pour vous.

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